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El gobierno de Biden se prepara para ofrecer vacunas a los migrantes a lo largo de la frontera

El gobierno de Biden se está preparando para comenzar a ofrecer la vacuna contra el coronavirus a los migrantes bajo custodia de Estados Unidos a lo largo de la frontera con México, donde los cruces ilegales están en sus niveles más altos en más de dos décadas y los funcionarios de salud están luchando con un número creciente de infecciones, según dos funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional con conocimiento del plan.

Hasta ahora, solo un número limitado de migrantes han recibido la vacuna mientras estaban recluidos en centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos a largo plazo. Bajo las líneas generales del nuevo plan, el DHS vacunaría a los migrantes poco después de que crucen a los Estados Unidos mientras esperan ser procesados por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos.

La vacuna se proporcionaría a quienes se enfrentan a la deportación, así como a los migrantes que probablemente serán liberados en Estados Unidos a la espera de una audiencia judicial, dijo uno de los dos funcionarios, que habló bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el plan tentativo. A los migrantes que son enviados rápidamente de regreso a México bajo la ley de salud pública del Título 42 no se les ofrecerá una dosis, al menos durante la fase inicial, dijo la persona.



El gobierno de Biden planea usar la vacuna de Johnson &Johnson, cuyo régimen de dosis única se adapta mejor a una población transitoria que puede no ser capaz de coordinar una segunda inyección, dijeron los funcionarios del DHS.


En un comunicado, la portavoz del DHS, Meira Bernstein, dijo que el departamento "continuará monitoreando y reevaluando" sus protocolos de pandemia, pero insistió en que no se han tomado decisiones. "En este momento, nuestros protocolos no han cambiado", dijo.


Pero los funcionarios familiarizados con el plan dicen que la campaña de vacunación fronteriza podría ayudar a mitigar la propagación agresiva de la variante delta en ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México. En Texas, donde el recuento diario de casos superó los 10.000 la semana pasada por primera vez desde febrero, el gobernador Greg Abbott (R) y otros opositores a Biden han culpado a las políticas fronterizas del presidente de propagar el virus. El martes, un tribunal federal bloqueó el intento de Abbott de restringir a las compañías de autobuses y otras empresas de transporte el transporte de migrantes.



En julio, 210.000 migrantes cruzaron a Estados Unidos a lo largo de la frontera sur, el total más alto de un mes en 21 años, según estimaciones preliminares del DHS. David Shahoulian, subsecretario de política fronteriza e inmigración del DHS, describió las preocupaciones de salud pública de la administración en una presentación judicial el lunes.


"Las tasas a las que los no ciudadanos encontrados están dando positivo por COVID-19 han aumentado significativamente en las últimas semanas", dijo Shahoulian. "Y aunque la tasa de infección entre los oficiales de CBP había estado disminuyendo, esta tasa recientemente comenzó a aumentar nuevamente, a pesar de que el porcentaje de oficiales y agentes que han sido completamente vacunados ha crecido significativamente desde enero".


"Esto ha llevado a que un número cada vez mayor de personal de CBP sea aislado y hospitalizado", dijo Shahoulian, cuya declaración advirtió sobre las consecuencias potencialmente nefastas si el gobierno de Biden ya no puede usar el código de salud pública del Título 42 para devolver rápidamente a los migrantes a México.



Los defensores de los inmigrantes están demandando a la administración Biden para detener los cambios, argumentando que el Título 42 niega a los solicitantes de asilo el derecho a solicitar protección bajo la ley estadounidense.


CBP mantenía a más de 10.000 migrantes bajo custodia hasta el 1 de agosto, dijo Shahoulian a la corte, casi ocho veces su capacidad ajustada por covid. La agencia ha liberado a más de 100,000 cruces fronterizos recientes en el Valle del Río Grande en el sur de Texas desde octubre, incluidos 9,000 la semana pasada.


Aquellos familiarizados con el nuevo plan de vacunación dijeron que tiene sentido que el gobierno proporcione vacunas a las personas que ya están bajo custodia de Estados Unidos, reduciendo el riesgo de que puedan propagar el virus en sus países de origen o en Estados Unidos.



Con el gobierno de Estados Unidos con muchas más dosis de vacunas de las que puede distribuir a nivel nacional, la administración Biden ha aumentado las donaciones mundiales de vacunas, y los funcionarios dijeron el martes que han enviado más de 110 millones de dosis a al menos 60 naciones.


Paul A. Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital De Niños de Filadelfia, dijo que el plan para expandir las vacunas a lo largo de la frontera es "una gran idea".

"Si tienen personas bajo su cuidado y consideran parte de cuidarlas asegurándose de que sean inmunes al virus, creo que eso es responsable", dijo Offit. "La ventaja de la vacuna de Johnson &Johnson es que su dosis única es para poblaciones que son transitorias y tienen menos probabilidades de recibir esa segunda dosis, por lo que tiene mucho sentido".



Los funcionarios de ICE se están preparando para enviar al menos 500 oficiales y personal para ayudar temporalmente a CBP en los sectores fronterizos donde el hacinamiento es más agudo. El personal médico de ICE coordinaría el esfuerzo de vacunación, según dos funcionarios con conocimiento del plan tentativo.

Unos 20.000 detenidos bajo custodia de ICE han recibido dosis de vacunas hasta el momento, según las últimas cifras del gobierno. Los defensores de los inmigrantes y el ICE han luchado en los tribunales federales durante meses por el cuidado de los detenidos durante la pandemia. Más de 1.000 inmigrantes estaban infectados activamente hasta el 1 de agosto, entre los más de 22.500 casos confirmados desde que comenzó la pandemia. Nueve han muerto de covid; la muerte más reciente fue la de un ciudadano mexicano de 57 años en febrero.


El gobierno de Trump creó un plan para proporcionar vacunas directamente a la Oficina de Prisiones, que había vacunado a más de la mitad de su población hasta mayo, según la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno, y actualmente tiene más de 300 reclusos con casos activos.


Un funcionario le dijo a la GAO en julio que la Oficina de Prisiones había ofrecido la vacuna a más del 95 por ciento de todos los reclusos, y dio seguimiento a aquellos que la rechazaron.


Pero los funcionarios de Trump no hicieron esas mismas disposiciones para los inmigrantes detenidos, sino que dejé en sus hogares locales y estatales la oferta de vacunas.


Los jueces federales en Nueva York y California han expresado su frustración en los últimos meses por la lentitud del proceso de vacunación de ICE.



El juez magistrado retirado Patrick Walsh, quien fue nombrado maestro especial en una demanda federal sobre el cuidado de inmigrantes detenidos, dijo en un informe que los centros de detención de inmigrantes estaban "en medio de un aumento sin precedentes en los casos", incluidas 2.350 nuevas infecciones en las primeras tres semanas de mayo.


"Vacunar a los miembros de la subclase reduciría significativamente el riesgo de que se enfermen y/o mueran", dijo Walsh a la corte en su informe del 21 de mayo. "El hecho de que el gobierno federal no haya adoptado un plan para asegurar que estén vacunados va en contra de la ciencia".


A instancias suyas, el juez Jesús Bernal exigió al gobierno que la vacuna estuviera disponible durante el próximo mes para los inmigrantes detenidos en riesgo de morir o enfermar gravemente de covid.


Pero en un informe del 31 de julio, Walsh dijo que ICE todavía estaba luchando para vacunar a los migrantes, y que la agencia estaba reteniendo a demasiados migrantes con condiciones de salud subyacentes. Dijo que alrededor del 46 por ciento de los detenidos de ICE a los que se les ofreció la vacuna la habían rechazado durante el mes pasado.


Walsh instó a Bernal a ordenar a ICE que entregue una carta a cada detenido inmigrante vulnerable, en su idioma, explicando los beneficios de la vacuna e instándolos a tomarla.



Artículo tomado de The Washington Post

https://www.washingtonpost.com/national/biden-vaccines-migrants-border/2021/08/03/afaff516-f471-11eb-83e7-06a8a299c310_story.html


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